Oskar Kokoschka, ce peintre à l’humour si particulier


Peintre autrichien mondialement connu, Oskar Kokoschka a vécu à Villeneuve de 1953 à 1980 dans une maison modeste entourée d’un grand jardin.

PAR ERLING MANDELMANN

La Fondation Kokoschka se trouve aujourd’hui au Musée Jenisch à Vevey.

J’ai photographié OK à plusieurs reprises pour diverses publications en Suisse et à l’étranger.

Kokoschka avait un humour assez particulier, que j’aimais beaucoup.

Une fois, ma femme Verena – elle était enceinte d’une fillette de 8 mois – et moi fûmes invités chez Mme et M. K., en compagnie de leur amie, Mme Furtwängler.

Nous buvions un thé sur la terrasse quand OK s’est tourné vers moi: « vous êtes der Mandelstam (ndlr: la souche de l’amandier) et Verena die Mandelzweig (ndlr: le rameau de l’amandier). Quant à l’enfant à venir, il sera die Mandelblüte (ndlr: la fleur de l’amandier) ».

Joli, non??

Une autre fois, je me trouvais au Beau-Rivage pour faire un portrait du Roi Bhumibol de Thaïlande et de son épouse Sirikit. A l’époque je travaillais pour feu Comet Photo à Zurich, la plus grande agence photographique de Suisse. Le couple visitait Lausanne (portrait Erling Mandelmann sur wikipedia). J’avais appris que le roi, qui connaissait bien Kokoschka, comptait lui rendre visite.

J’ai demandé à son aide de camp s’il pensait que je pouvais me joindre à l’expédition pour faire une photo des deux personnalités ensemble.

L’aide de camp m’a dit: « je vais demander au Roi ».

La réponse fut: « si Kokoschka est d’accord, je le suis également! ».

J’ai vite téléphoné à Olga, la femme de OK qui m’a répondu à son tour: « OK est d’accord, si le Roi est d’accord ».

J’ai donc filé à Villeneuve pour être présent à l’arrivée du roi.

Si vous êtes intéressé(e), voici encore le diaporama d’Oskar Kokoschka que j’ai installé sur Youtube.

Oskar Kokoschka photographié en 1973 par Erling Mandelmann.

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